Détail de l'horloge astronomique de Stanislas, au Musée Lorrain à Nancy.

C'est le rituel qui marque, plus que le calendrier, l'arrivée de la belle saison. Le passage à l'heure d'été aura lieu dans la nuit du samedi 26 au dimanche 27 mars 2016, en France comme dans les autres pays européens.

Astronomiquement, le printemps arrive le 21 mars, jour de l'équinoxe.
Les météorologues préfèrent le faire débuter le 1er mars, jusqu'au 31 mai.
Mais pour le citoyen lambda, le dernier dimanche de mars est le tournant le plus perceptible. Ce jour-là, les soirées s'allongent subitement d'une heure. Et pour peu que le temps s'y prête, on se prend à rêver terrasses, barbecues et flâneries vespérales.

Qui a inventé l'heure d'été ?

Benjamin Franklin, en 1784. En mission à Paris, le diplomate et inventeur américain avait passé une bonne soirée chez des amis. La conversation avait roulé, entre autres, sur la consommation des lampes à huile et chandelles, qui coûtait un bras dans le budget des ménages. Tout augmente ma pauv'dame, etc, etc.
Rentré chez lui à trois heures du matin, Franklin (qui n'avait pas bu que de l'eau) fut fort fâché d'être réveillé dès six heures par le soleil levant. On était en avril et son valet avait oublié de fermer les volets.
Ni une ni deux, quelques jours plus tard il publie dans Le Journal de Paris un article où il propose de décaler l'heure en été, pour pouvoir dormir plus longtemps le matin et festoyer le soir à moindres frais.

On savait déjà faire de très bonnes montres. Mais au Siècle des Lumières, l'éclairage était un problème

 

La France rétablit l'heure d'été le 28 mars 1976 à la suite du choc pétrolier de 1973, pour limiter l'utilisation de l'éclairage artificiel (public et privé). La plupart des pays d'Europe s'y mettent et en 2002, l'UE décide de synchroniser tous ses membres. L'heure d'été européenne court du dernier dimanche de mars au dernier dimanche d'octobre.

Et la santé ?

Depuis quarante ans, les détracteurs de l'heure d'été dénoncent les perturbations des rythmes biologiques qui seraient causées par ces changements bisannuels.

Les enfants, en particulier, auraient du mal à se lever, seraient fatigués... avant d'avoir du mal à s'endormir. C'est sans doute le cas pendant quelques jours, mais il faut relativiser.(Dans le Finistère ,le soleil se couche 1 heure plus tard que dans l'Est).

 

 

Quelles économies ?

Depuis quarante ans, la consommation électrique n'a cessé d'augmenter avec le développement de l'électronique et des appareils en tous genres. Mais,avec l'arrivée des lampes basse consommation, la part de l'éclairage y est de plus en plus faible, tant pour les ménages que pour les entreprises.

les coûts, comme les gains, sont difficiles à évaluer.

Côté travail, le développement de l'informatique et la mondialisation, conjugués à l'éternel appât du gain, ont fait éclater la journée "classique". Les cadres bossent après le dîner, les magasins font nocturne. Et dans les usines qui n'ont pas fermé, les robots font le job en 24/24.

 

Dans ce contexte, le passage à l'heure d'été a-t-il encore un sens économique, ou est-ce juste un agréable rituel printanier ?

Je vous souhaite un bon et beau w-end Pascal.